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书评|创业家的阴阳悖论

来源:2019-09-13 04:52:00

书评 | 创业家的阴阳悖论

Bill Campbell 是硅谷最有名的教练,他自己曾挽救过频临死亡的公司,也在很多公司董事会担任董事,与许多传奇商业领袖乔布斯、贝索斯、施密特等共事。但他夸奖创业家及风险投资家本·霍洛维茨是他所见过的最佳CEO,因为他认为霍洛维茨既可以是公司和平时期的CEO,也可以是战时CEO。

要管理好公司这两种的不同时期,需要CEO有着不同的管理技能与思维能力。我十分好奇一位美国的创业家能否更理解中国的阴阳哲学,所以霍洛维茨发售新书《创业维艰》(The Hard Thing About The Hard Things),我第一时间就买到了签名版,还一口气买了三本,送给其他朋友。

霍洛维茨在书中谈论了自己死而复生的创业经历,也回答了很多困挠创业者的问题:例如是否解雇自己的忠心朋友?是外请专业经理还是内部培养对应公司的快速成长?如何与下属一对一交心讨论?是出售公司呢还是继续自己经营?如何评价CEO?对一名创业教授来说,第一遍读下来好像不成系统,作者的思维太跳跃,好像是许多博客文章的大杂烩,从中很难总结出创业的普遍规律。霍洛维茨自己也说:“创业家的第一天条——没有规则、甚至打破规则”。

但在读第二遍时,慢慢就可以品出霍洛维茨独特的创业精神,就是善于悖论思维。传统上,西方管理思维中最接近中国传统阴阳思维的是权变,也就是说在什么山唱什么歌,强调“如果 - 那么”(“if-then”),不同的创业情境需要变通的思维,例如CEO既需要下属承担责任,同时又要有创造性,这就要员工承担相应的风险。究竟孰轻孰重?霍洛维茨的回答是:这要看这位下属在什么位置上?多么资深?任务/项目本身有多难?这是一种典型的权变领导。

更难的则是悖论。Lewis and Smith (2014)指出悖论是指既矛盾而又相互关联的元素,这些元素间的逻辑似乎是独立,关系是荒谬的、非理性的,但这些元素又同时出现。强大的创业者身上,最闪光的个性就是善于利用这些相互矛盾的元素。从这个观点出发,再读这本书,就会有很多会心之处。例如霍洛维茨在2000年互联网大潮的末期将LoudCloud纳斯达克折扣上市,他预见到了危机,两手准备,专门成立一个新的项目小组,另外开发底层独立的中间件软件,而将公司的核心资产----最早的“云服务” LoudCloud打包出售,从而出生入死,渡过危机,可以说就是“塞翁失马,安知非福”的悖论。

有趣的是,创业理论最近已经开始注意阴阳思维的应用,例如《创业理论与实践学报》主编Miller (2015)最近就提出,创业家往往都有两面的个性:热情、乐观的同时又会有过度自信;高度自我期许、自我效能的同时又会有自恋、骄傲。乔布斯身上这种两面性有淋漓尽致的展现。最近出版的《成就乔布斯》(Becoming Steve Jobs: The Evolution of a Reckless Upstart into aVisionary Leader)一书,同样也反映了乔布斯是如何控制自己身上的两面性,而成长为伟大的商业领袖的。

创业家的两面个性

积极个性 消极极端

能量、热情、乐观 夸张、自负

自我效能、自信 自恋、狂妄

对成就和能力的需求 侵略性冷酷

独立、自制力 越轨、异于他人

对掌控和支配的需求 执念、不信任、猜疑

创业维艰,其实说的不是创业过程的劳其筋骨,而是掌握阴阳两极矛盾的心智之苦。善于悖论思维的人,举重若轻。

作者:孙黎,执教于堪萨斯城密苏里大学,讲授创新创业课程,sunsli@umkc.edu

参考文献:

Lewis, M. W., &Smith, W. K. 2014. Paradox as a metatheoretical perspective: Sharpening thefocus and widening the scope. Journal ofApplied Behavioral Science, 50(2): 127-149.

Miller, D. 2015. A downside tothe entrepreneurial personality? EntrepreneurshipTheory and Practice, 39(1): 1-8.

 
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